Cómo se producen las caries y cómo prevenirlas

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En este artículo vamos a explicar como se producen las caries y cuáles son las practicas más saludables para prevenirlas. Las caries son una de las enfermedades más comunes, suelen aparecer con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes, pero en la actualidad se ha incrementado esta afección en personas mayores causadas por características especiales de los pacientes, como son la ingesta de medicamentos que puedan provocar la sequedad bucal. La saliva ayuda a neutralizar los ácidos, gracias a su cualidad desinfectante ayuda a evitar que los alimentos se peguen a los dientes y limpia de bacterias la boca.

La principal causa de las caries es el ácido producido por las bacterias en la boca, que son las causantes de las caries. Las bacterias se producen por comer hidratos de carbono en general, como arroz, frutas, patatas, azúcar, pan y algunas verduras.  Los carbohidratos permiten que las bacterias se activen y produzcan un ácido que es el que va afectando al diente hasta formar la caries. Una vez ya está formada la caries a las bacterias les resulta más fácil extenderse, ya que la mayoría de las ocasiones el cepillado diario o el uso de hilo dental no llega a la zona afectada por lo que las bacterias siguen produciendo ácidos y provocan que la caries sea más grande.

Hay que dejar claro que la cantidad ingerida de hidratos de carbono no es la única causa de caries dental, es decir, puede tener una gran exposición a hidratos de carbono en una comida pero lo más dañino es la exposición continuada, por ejemplo con las bebidas azucaradas a lo largo de un día.

Los alimentos que contienen ácidos, como el limón o zumos de cítricos pueden poner en peligro el esmalte de los dientes ya que causan erosión en el mismo y si perdemos esta protección del diente seremos más propensos a las caries.
CariesCuando una caries no se trata sigue creciendo hasta el punto en que llegue a la dentina (bajo del esmalte) y entonces, el cepillado y las técnicas de limpieza bucal que se pueden realizar desde casa no son suficientes, esa caries tienen que ser tratada por el especialista para que no llegue afectar al nervio y a la destrucción del diente. Hay que tener en cuenta que las bacterias que producen las caries pueden esconderse en cualquier lugar, también entre los dientes, por eso es importante el uso de hilo o seda dental para una limpieza profunda. Además las grietas o las brechas entre los dientes ayudan también a la acumulación de bacterias y te hace más propenso a la aparición de caries.

La mejor forma de prevenir las caries es con el cepillo e hilo dental que permiten que desde muy pequeños podamos tener una boca saludable al eliminar diariamente las bacterias que nos provocan las caries.  Para ello hoy dejamos un vídeo que puede ayudar a todos los padres para que sus hijos tengan conocimiento de lo que ocurre en su organismo, de como se generan las caries y de como prevenirlas, así no será necesaria la pelea de todas las noches antes de dormir para lavarse los dientes.



Enfermedades de las encías

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Una dentadura sana depende de unas encías sanas, hay que proteger la base de los dientes para que el tejido conectivo los mantenga unidos al hueso. Las enfermedades pueden variar desde una simple inflamación , llamada gingivitis, a graves daños en los tejidos y huesos que pueden provocar la perdida dental. Una correcta higiene de la boca es de vital importancia para las encias, ya que la placa dental o bacteriana favorece la aparición de infecciones y si no es tratada correctamente puede derivar en problemas más graves.

Como comentaba anteriormente, la boca está llena de bacterias que junto con las mucosidades y otras partículas, están constantemente formando una “capa” incolora y pegajosa que se deposita sobre los dientes, por eso el cepillado y el uso de la seda dental es tan importante, porque ayudan a eliminar esta placa. Cuando la placa no se elimina, se endurece y forma los depósitos, tan conocidos como “sarro”, que con el cepillado no se puede quitar; en esta ocasión sólo la limpieza profesional hecha por un dentista o higienista dental hace posible que esta placa se elimine y nuestra boca quede limpia de nuevo.

Tipos de enfermedad de las encías:

Existen dos tipos de enfermedades de las encías, la gingivitis y la periodontitis.

La gingivitis es una forma leve de enfermedad y se puede solucionar con un cuidado diario de limpieza (cepillado e hilo dental) y limpiezas regulares con un dentista. Esta enfermedad se presenta con encías enrojecidas e hinchadas que hacen que las encías sangren con facilidad. Esta enfermedad se produce cuando las bacterias se convierten en sarro y placa en la línea de las encías causando la inflamación y el sangrando en el cepillado, también puede causar mal aliento persistente.

La gingivitis no tratada puede llevar a la periodontitis, debido a que la inflamación de las encías éstas se despegan de los dientes y destruyen el tejido conectivo y pueden incluso afectar al hueso, provocando así la pérdida de piezas dentales al haber un retroceso de las encías. La Gingivitis constituye aproximadamente el 70% de las enfermedades de las encías. La Periodontitis el 30% restante.

Pueden haber varios grados de periodontitis:

  • Periodontitis ligera:  En esta etapa inicial de la enfermedad periodontal empieza a destruir el hueso y el tejido que sostienen a los dientes.
  • Periodontitis moderada a avanzada: La periodontitis moderada a avanzada se desarrolla si las primeras etapas de la enfermedad no se tratan. Esta es la forma más avanzada de la enfermedad en donde ocurre una extensa pérdida de hueso y tejido. Esta pérdida de tejido es irreversible.
  • Periodontitis juvenil: La periodontitis juvenil localizada (PJL) ocurre en adolescentes y se caracteriza por la rápida pérdida del hueso alrededor de los dientes permanentes. De manera contradictoria, los jóvenes con PJL forman muy poca placa dental o sarro. La periodontitis juvenil generalizada es considerada, por lo general, una enfermedad de adultos jóvenes, aunque puede iniciarse cerca de la pubertad. Se caracteriza por inflamación marcada y fuerte acumulación bolsas de sarro que se pueden infectar. Si no es tratada oportunamente, la infección puede conducir a la pérdida de hueso, lo que hace que los dientes se aflojen.